Bill e Melinda Gates na África do Sul: apoiador de causas de saúde, casal doará 100 milhões de dólares contra o coronavírus (Brenton Geach/Gallo Images/Getty Images)

O fundador da Microsoft também escreveu artigo no jornal The Washington Post pedindo medidas mais restritivas de quarentena nos Estados Unidos

Afastado do comando direto da Microsoft há 20 anos, Bill Gates é conhecido também por seu trabalho finantrópico e de financiamento de causas de saúde. Agora, o bilionário está voltando às atenções ao novo coronavírus.

Por meio da fundação Bill and Melinda Gates, que gerencia com a esposa, o criador do Windows está financiando fábricas para que produzam e testem ao menos sete vacinas contra a covid-19, doença causada pelo vírus.

A informação foi divulgada por ele no programa americano “The Daily Show”, a ser exibido nesta sexta-feira, 3. “Pelo fato de nossa fundação ter uma expertise tão profunda em doenças infecciosas, pensamos acerca da epidemia e de fato financiamos algumas coisas para estarmos mais preparados, como um esforço para vacina. Nosso dinheiro pode acelerar as coisas”, disse Gates.

A equipe do bilionário escolheu os sete projetos de vacina tidos como os mais promissores e está construindo aparatos para fabricá-las caso elas se mostrem funcionais. Alguns dos projetos exigem equipamento específico e que precisa ser construído com antecedência.

“Embora a gente vá terminar escolhendo no máximo duas [vacinas], vamos financiar fábricas para todas as sete para que a gente não perca tempo dizendo ‘ok, qual vacina funciona’ e só então construir a fábrica”, disse.

Mesmo com os esforços, uma vacina deve demorar pelo menos 18 meses para efetivamente ficar pronta para o mercado, afirmou Gates. O prazo já havia sido mencionado por outros estudos, mas alguns especialistas acreditam que mesmo o período de um ano e meio pode ser excessivamente otimista.

Gates é o segundo homem mais rico do mundo, com 97,8 bilhões de dólares em patrimônio. O fundador da Microsoft só fica atrás de Jeff Bezos, fundador da Amazon, que tem 118 bilhões de dólares.

Ao todo, Bill Gates e Melinda prometeram doar 100 milhões de dólares na luta contra o coronavírus. A fundação do casal também doou no passado testes para o estado de Washington, o primeiro com casos registrados da doença.

Após o começo da disseminação dos casos em Washington, sobretudo na região de Seattle, os Estados Unidos são hoje o país com mais casos de coronavírus. Até a manhã desta sexta-feira, eram mais de 245.000 pacientes infectados. Nesta semana, o governo chocou o mundo ao divulgar projeção de mortes entre 100.000 e 240.000 pessoas.Veja também

Gates escreveu nesta semana um artigo de opinião no jornal The Washington Post incentivando que o governo estabeleça regras mais duras de quarentena nos Estados Unidos.

No país, os principais estados e cidades estão com comércio e circulação de pessoas quase totalmente paralisados. Mas a decisão é pouco centralizada e vem ficando a cargo de cada governante, o que o bilionário critica em seu artigo. “Precisamos, primeiro, de uma abordagem nacional para o fechamento”, escreveu Gates.

O presidente Donald Trump chegou a dizer neste mês que queria o comércio reaberto nos estados na Páscoa, no começo de abril. No fim, terminou cedendo e prorrogou a quarentena para até o fim de abril.

Fonte: exame.abril

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