A judia francesa de 4’11 ”estava andando por um campo de neve quando o chão embaixo dela começou a rachar. Ela era uma espiã dos Aliados, enviada para se infiltrar na frente alemã, mas seu guia militar havia deixado de mencionar o corpo congelado de água ao longo do caminho. Quando o gelo quebrou e Marthe Cohn caiu no canal, ela se perguntou se era finalmente o fim.

“Eu disse a mim mesmo: se você não sair daqui o mais rápido que puder, vai morrer de hipotermia”, lembrou Cohn, hoje com 97 anos.

Mas perecer não era uma opção. Morrer significaria desistir de sua missão secreta e desperdiçar a coragem que as pessoas mais próximas a ela demonstraram diante do terror.

Seus irmãos trabalharam para salvar outros judeus dos horrores do regime nazista. Seu noivo, Jacques, também estava envolvido com a resistência. Mais tarde ele foi executado pelo exército alemão por suas ações.

A própria Cohn foi ameaçada e insultada por sua religião. Mas ela era uma espiã agora – uma espiã com uma tarefa importante, e ela não tinha intenção de voltar para seus superiores de mãos vazias.

“Eu tive muita sorte”, disse Cohn ao The Times de Israel recentemente sobre aquela noite. Depois de sair do canal, ela andou em círculos por horas. De manhã, ela se encontrou com um regimento do exército marroquino. Ela teria que tentar novamente outro dia.

No caos e na confusão da guerra, inúmeras histórias de bravura e heroísmo podem escapar pelas fendas. Por cinco décadas, um desses contos pertencia a Cohn, uma jovem judia que entrou na Alemanha para espionar os nazistas no final da guerra. Sua ascensão de irmã e amiga amorosa para enfermeira, para oficial de inteligência, é uma de notável perseverança, e em breve será explorada em um próximo documentário, “An Unusual Spy”, do diretor alemão Nicola Hens.

“Esta mulher precisa ser retratada enquanto ela ainda estiver viva”, disse Hens. “Não há tantas testemunhas da vida [de um espião na Segunda Guerra Mundial], e nem tantas que têm uma grande capacidade de se expressar e estão realmente dispostas a falar sobre isso.”

‘Nós éramos tão ingênuos’

De sua casa em Racho Palos Verdes, sentada entre fotos de família emolduradas e as honras e prêmios que recebeu por seu trabalho na Segunda Guerra Mundial, Cohn falou sobre sua educação e os eventos que levaram ao seu trabalho para os Aliados.

Sua história começa na cidade de Metz, onde ela foi criada com suas quatro irmãs e dois irmãos. Seus pais, ambos fluentes em alemão (uma habilidade que eles transmitiam para seus filhos) eram judeus, e seu avô era um rabino que fundou a sinagoga ortodoxa na cidade. Mas com a ascensão de Adolf Hitler, tudo mudou.

“Ficamos horrorizados, mas nunca pensamos que poderia vir para a França”, disse ela, do Terceiro Reich. “Nós éramos tão ingênuos.”

Quando os alemães invadiram a França, sua família foi instada pelo governo francês a deixar sua casa e seguir para o sul em direção a Poitiers. Lá, eles ajudaram os judeus a fugir da perseguição.

Marthe Cohn como uma jovem mulher. (Cortesia)

“Centenas de pessoas tocariam nosso sino”, disse Cohn. “Nós nunca soubemos de onde eles vieram ou quem eles eram, mas eles precisavam de ajuda.”

Enquanto isso, Cohn estava treinando para se tornar enfermeira na Escola de Enfermagem da Cruz Vermelha Francesa. Depois que Paris foi libertada em 1944, ela se juntou ao exército, esperando usar suas habilidades médicas. Mas quando ela chegou, ela enfrentou uma reação imediata de um oficial superior, que a acusou de não fazer mais por seu país, uma vez que ela nunca se juntou oficialmente a um grupo de resistência. Ela explicou-lhe que tentara, mas fora rejeitada.

“Várias vezes fui entrevistado pelo chefe da resistência”, disse Cohn. “Eles olhavam para mim – eu tinha apenas um metro e meio, eu era muito magro, eu era muito loiro de olhos azuis e pele clara – e eles sentiam que eu não tinha absolutamente nenhuma substância. Então eles nunca me aceitaram.

Em vez de se tornar uma enfermeira militar, o oficial relegou Cohn para o trabalho social, sobre o qual ela não sabia nada, mas aceitou mesmo assim. Algumas semanas depois, ela conheceu outro oficial, o coronel Fabien, que pediu a ela para atender seu telefone durante uma pausa para o almoço.

“Fui com ele ao escritório dele, ele me mostrou e disse: ‘Sinto muito, não há nada para ler aqui para você. Eu tenho apenas livros alemães ‘”, lembrou Cohn. “E eu disse: ‘Mas eu li alemão fluentemente’”.

Intrigado, Fabien perguntou se ela falava alemão também. Quando Cohn disse que sim, ele ofereceu-lhe uma transferência para o serviço de inteligência do exército. Cohn disse sim imediatamente.

“Eu nem sequer pensei”, disse ela. “Ele foi embora e depois eu me sentei em uma cadeira e me perguntei se eu era um pouco louco e em que situação me meti. Mas já era tarde demais.”

Diretora Nicola Hens, que está filmando seu documentário ‘An Unusual Spy’ sobre Marthe Cohn. (Cortesia)

Atrás das linhas inimigas

Fora Cohn foi para Mulhouse, e depois Colmar, no leste da França para treinar, aprendendo a identificar uniformes alemães, ler mapas, armas de fogo – algo que ela nunca tinha feito antes.

“Foi incrível, eu tinha 100%. Eu tive muito, muito boa visão ”, disse ela.

Mais importante ainda, ela desenvolveu seu álibi: o de uma jovem alemã chamada Martha Ulrich, cujos pais haviam sido mortos em um bombardeio e noivo nazista havia sido capturado pelos Aliados.

Ela foi então designada para os comandantes da África, um regimento do primeiro exército francês. Cohn foi convidado para interrogar prisioneiros de guerra e, eventualmente, enviado para atravessar a frente alemã, uma missão que falhou mais de uma dúzia de vezes (incluindo aquela noite malfadada quando ela caiu no canal) devido a falhas na inteligência e as condições em rápida mudança. De guerra.

Mas seu maior desafio ainda estava por vir: entrar na própria Alemanha.

Memoirist, documentarista e uma vez espião Marthe Cohn. (Cortesia)

“Fui enviado para a Alemanha para dois propósitos”, disse ela. “Para obter informações militares, mas também informações sobre como os civis alemães estavam reagindo à guerra, porque não sabíamos. Tivemos muito pouca informação.

Depois de atravessar a Suíça para a Alemanha, ela permaneceu no país por um mês, reunindo informações e enviando-as de volta para seus manipuladores.

Como judeu no território nazista, o trabalho era extraordinariamente perigoso. Mas Cohn sobreviveu graças ao seu forte álibi e aos relacionamentos que desenvolveu com os alemães.

“Eu os ajudei sempre que encontrei a possibilidade de fazê-lo e, em troca, eles me ofereceram para ficar em suas casas e me alimentaram”, disse ela. “Isso não me impediu de me meter em problemas profundos várias vezes, mas sempre achei a coisa certa para dizer a eles para saírem dela.”

As informações que Cohn reuniria sobre um acampamento militar na Floresta Negra – junto com unidades de infantaria, números e forças que ela havia memorizado graças à sua memória quase fotográfica – ajudaram os comandantes aliados a se prepararem para os movimentos de tropas alemãs. Por seus esforços, ela foi premiada com a Croix de Guerre, uma decoração militar francesa dada durante a Primeira Guerra Mundial e Segunda Guerra Mundial.

Ser agradecido pelos meus esforços tão publicamente era algo que eu não esperava

“Eu não me tornei espião para a glória”, escreveu Cohn em seu livro de memórias de 2002, ” Behind Enemy Lines “. “Ser agradecida publicamente pelos meus esforços era algo que eu não esperava”.

Quando a guerra terminou, ela não foi capaz de entender por que ela estava viva e tantos outros haviam morrido. Seria sete anos antes que Cohn soubesse do destino de sua irmã Stéphanie, que acabou sendo deportada para Auschwitz.

“Eu sempre achei que poderia encontrá-la”, disse Cohn. “Mas eu não fiz. Nós não sabíamos o que estava acontecendo nos campos de concentração. Os governos americano e inglês nos mantiveram no escuro …

“Mas quando nos dirigimos para o norte com o regimento, encontrei sobreviventes. Eu pensei que eles estavam vindo de um hospital psiquiátrico. Eu não pude acreditar no que eles estavam dizendo. Era inconcebível que isso acontecesse. Foi aí que entendi que ela provavelmente não morava.

Marthe Cohn e seu marido Major L. Cohn. (Cortesia)

O segredo é revelado

Anos mais tarde, Cohn se casaria com um estudante de medicina americano chamado Major L. Cohn, mudaria para os Estados Unidos e daria a luz a dois filhos. Mas ela iria mantê-la além de um segredo.

“Eu senti desde que não falei sobre isso, foi uma história muito pura”, disse ela. “E uma vez que eu falei sobre isso, não era mais tão puro.”

“Eu nunca perguntei como ela entrou no exército. Tudo o que eu sabia era que ela era enfermeira e acabou na Alemanha ”, acrescentou o marido, Major.

Marthe Cohn e Nicola Hens. (Cortesia)

Mas em 1996, a verdade finalmente saiu quando ela procurou a Fundação Shoah depois de avistar um anúncio que pedia para aqueles que lutaram contra o exército alemão para serem entrevistados sobre sua experiência. Mais tarde naquele ano, ela foi entrevistada novamente, desta vez por um funcionário do Museu do Holocausto em Washington, DC.

Então, em 1998, em uma viagem de volta à França, Cohn decidiu se aproximar do exército francês para cópias de seus registros, o que levou a ela a receber a Medaille Militaire, uma das mais altas honras militares na França. Mais tarde, ela recebeu o título de Chevalier da Ordem da Legião de Honra, em 2005, e a VerdienstKreuz, a Ordem do Mérito da Alemanha, em 2014.

Junto com suas memórias, as honras adicionais deram um impulso à história de Cohn. O novo documentário pretende fazer o mesmo.

De volta a casa, entre goles de chá, Cohn brincou que o processo de filmagem, que incluiu Hens documentando seus discursos e viagens de volta à França, foi “uma dor no pescoço”, mas ela gostou de saber que sua história continuará sendo contada. .

Mesmo com 97 anos, a mente de Cohn ainda é afiada e ela é capaz de recordar datas, nomes e outros eventos com notável clareza.

“Eu acho que é importante manter a memória viva”, disse Hens. “Eu acho que a Segunda Guerra Mundial para muitas pessoas está longe. Mas se você olhar para [Cohn] ainda vivo, não está tão longe, e se você olhar para a política mundial, há perigo de que as coisas se repitam. É importante não esquecer o que aconteceu. ”

 

“An Unusual Spy” está programado para ser lançado em 2018. O livro de Cohn, “Behind Enemy Lines”, está disponível agora.

Fonte: timesofisrael

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