EXPEDIÇÃO PARA ENCONTRAR O AVIÃO P-38

Mais de 70 anos após seu desaparecimento, o avião P-38 foi encontrado na Groenlândia. O veículo que fazia parte de um esquadrão dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial foi descoberto abaixo de 91 metros de gelo na região.

O avião colaborava com a Operação Bolero, que levava aviões, pilotos, equipamentos e recursos para a invasão que os Aliados planejavam fazer na Europa então ocupada pelos nazistas.

O P-38 ia do território norte-americano ao britânico com bombas e soldados. Era julho de 1942 e a equipe viajava por uma rede secreta de bases aéreas conhecida como a Rota Bola de Neve, que contava com unidades em Newfoundland, na Groenlândia e na Islândia.

O voo, no entanto, foi atrapalhado pela nevoa, que obrigou o P-38 e outros sete aviões a fazer pousos de emergência na superfície de uma geleira no sudoeste da Groenlândia. O piloto do veículo, o coronel Robert Wilson, e outros soldados que ficaram presos na região foram resgatados na época.

Caça P-38

Expedição
Em 2011, um drone que escaneava a área detectou indícios de um avião enterrado abaixo da geleira. Mas só em julho deste ano a nave foi identificada de fato a 91 metros de profundidade no gelo.

Em entrevista ao site Live Science, o líder da expedição, o empresário norte-americano Jim Salazar, explicou que sua equipe utilizou uma sonda termal para derreter o gelo. O processo não foi tão fácil: o grupo ficou preso por três dias em suas tendas por conta das tempestades geladas da região.

Por fim, quando recuperaram a sonda, o aparelho estava cheio de óleo hidráulico da aeronave – eles tinham encontrado o P-38. O desafio agora é retirar o avião de lá e restaurá-lo, o que pode ser difícil, já que existem cerca de 10 veículos do tipo em museus ao redor do mundo, mas poucos ainda funcionam.

Além disso, a expedição pode sair cara: só o processo de busca do P-38 saiu por cerca de US$ 400 mil custeados pelo próprio Salazar. Segundo ele, sua missão é patriótica.

O Esquadrão Perdido de aviões incluiu um grupo de dois bombardeiros B-17 e seis caças P-38 voando dos EUA para a Grã-Bretanha em julho de 1942, quando eles atacaram uma tempestade e desceram na remota Groenlândia. Aqui, uma foto do caça P-38 no gelo.

Fonte: revistagalileu.globo

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